Estrategia de reserva

Sudoeste (finalmente) lanza vuelos a Hawai desde la costa oeste

Se demoró más de lo que nadie esperaba gracias a la gran cantidad de trámites burocráticos de la FAA y al cierre del gobierno por 35 días, pero Southwest finalmente comenzó a vender vuelos desde la costa oeste a Hawai. Aquí están los detalles de la ruta de vuelo de Hawaii hasta ahora, y lo que significa todo esto.

El servicio inicial del sudoeste de Hawái comenzará el 17 de marzo para conectar Oakland y Honolulu, seguido de Oakland a Kahului (Maui) el 7 de abril, y Honolulu a Kahului el 28 de abril. Los lanzamientos de mayo incluyen San José a Honolulu el 5 de mayo, Honolulu a Kona en El 12 de mayo, San José a Kahului se lanzará el 26 de mayo. Las tarifas no directas también estarán disponibles a través de Oakland y Portland.

La entrada de Southwest en el ajetreado mercado de California a Hawai promete una competencia continua de tarifas durante el tiempo que todos puedan ver. Probablemente ya haya leído acerca de las tarifas iniciales de $ 49 de una sola vía, que se agotaron por completo antes de que la mayoría de las fuentes incluso lo informaran. Pero para los vuelos del sudoeste de Hawái después de que el polvo inicial se haya asentado, los precios del sudoeste siguen siendo agresivos: para Oakland a Honolulu a mediados de junio, los boletos de ida y vuelta más bajos del sudoeste actualmente están en $ 464, aproximadamente el hawaiano con $ 468, y la subcotización en $ 508 de Alaska. Para San Jose-Honolulu, la tarifa más baja de Southwest es $ 464, que es más alta que Alaska, a $ 428, pero menos que Hawaiian a $ 508. Las tarifas de conexión de Portland son de $ 100 a $ 200 más que sus propias paradas, y también un poco más altas que las de la competencia.

El gran factor oculto en la imagen de la tarifa es que las tarifas de Southwest incluyen dos maletas facturadas, mientras que las otras líneas cobran por la primera maleta. Por lo tanto, para los viajeros que desean registrar una sola maleta, Southwest comienza con una ventaja de tarifa sobre cualquier competidor.

El nuevo horario de vuelos de Hawai

Los horarios de Southwest son sobre lo que podría esperar: el primer vuelo sale de California por la mañana y regresa por la tarde. Hasta ahora, el segundo vuelo del día generalmente opera un poco más tarde en dirección oeste, y sale a media mañana si está en dirección este. A pesar de que Southwest tiene posiciones muy fuertes tanto en Oakland como en San José, aparentemente no está programado con miras a las conexiones para el Medio Oeste y el Este. Y a diferencia de la mayoría de los competidores, Southwest no realiza una salida en la tarde hacia el oeste con un vuelo nocturno durante la noche.

Los principales jugadores en el mercado de vuelos de California Hawai son Hawai, Alaska y United. American y Delta ofrecen algunos vuelos, en parte para acomodar a los viajeros frecuentes, pero se concentran principalmente en vuelos directos de largo alcance desde sus centros en el Medio Oeste y el Este. Con esta cantidad de competidores, puede esperar una competencia de tarifas continua: aunque probablemente no verá esas tarifas de $ 49 nuevamente, puede buscar algunas promociones realmente geniales, especialmente fuera de temporada.

Southwest pretende agregar vuelos a Hawai desde Sacramento y San Diego más adelante este año, junto con vuelos desde varios puntos de California a Hilo y Lihui (Kauai). El Condado de Orange parece ser una obviedad, pero la pista es probablemente demasiado corta para ello. Aparentemente, Southwest pretende concentrarse en los aeropuertos secundarios y evitar la competencia directa en Los Ángeles y San Francisco. No me sorprendería ver vuelos desde Burbank y Portland más adelante, aunque un mayor crecimiento dependerá de los resultados de las rutas iniciales.

El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y combatiendo el abuso de los consumidores todos los días en SmarterTravel.

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